sábado, 20 de noviembre de 2010

De videojuegos, realidad virtual y catedrales.


¿Que tienen en común la catedral de Nuestra Señora de París, el videojuego Unreal y la realidad virtual?
La respuesta tiene que ver con lo que se denomina "Game Engines" o motores de juegos y su uso en la visualizacion en tiempo real de espacios arquitectónicos y urbanos.

Hace ya mas de 10 años, un proyecto titulado Virtual Reality Notre Dame (VRND), elaborado por Digitalo Studios utilizó la tecnología disponible en aquel entonces para modelar la catedral parisina del mismo nombre y permitir a cualquier usuario caminar entre sus pasillos. Anunciado como "la primera experiencia virtual en tiempo real multiusuario basada en un juego", dicha tecnología fue retomada de una originalmente diseñada para un videojuego titulado Unreal. Como en otras ocasiones en donde una tecnología invade campos fuera del que fue originalmente creada, el proyecto VRND fue de los primeros en utilizar motores de juegos para la visualización arquitectónica en tiempo real. A diferencia de otros paquetes informáticos de aquellos años Unreal ofrecía recorrer en tiempo real, con texturas detalladas y efectos de iluminación, desde simples oficinas hasta obras emblemáticas de arquitectura como esta catedral, e inclusive estaciones espaciales en donde se emulaba la gravedad cero. Aunque quizá no con el detalle que quisiéramos ver, VRND fue y sigue siendo una excelente herramienta para comunicar el espacio de este edificio, ofreciendo a quien la recorre la libertad de deambular libremente por sus espacios y, cuando terminemos de recorrer cada rincón, nos brinda una posibilidad de deambularla de una manera que ni estando físicamente ahí podríamos hacerlo: volar adentro de ella.

VRND lo puedes descargar haciendo clic en este link. Aunque el archivo es de circulación libre su permanencia en este link es por tiempo limitado. Si ya no se puede descargar me puedes mandar un correo y lo puedo facilitar.

Afortunádamente el software que se utilizó para esta catedral y del cual ahora se usa en muchas instituciones y empresas para la investigación y visualización, se puede descargar de manera gratuita en este link, denominado Unreal Development Kit. Para saber mas sobre esta plataforma hacer clic aquí, y para ver una lista de 200 juegos que la usan como Deus Ex, Army of Two, BioShock y Gears of War hacer clic aquí.

Alternativamente, otra plataforma informática titulada Unity 3, también se puede descargar gratuitamente al hacer clic en este link. Tiene la facilidad de importar toda una gama de formatos incluyendo el skp de Sketchup. Al igual que Unreal, es una plataforma centrada en la elaboración de videojuegos, pero igual se puede utilizar para visualizar y recorrer en tiempo real prácticamente cualquier cosa que modelemos. Hay mucho potencial en estas plataformas para la investigación y comunicación de espacios arquitectónicos y urbanos, potencial que aun no se explota plenamente en las escuelas y universidades, las cuales han permanecido en instruir a los alumnos la producción estática de imágenes o videos de edificios, pero no han incursionado en el campo de la exploración en tiempo real de esos mismos espacios. Se ahondará a mayor detalle sobre este tema en futuras entradas de este Blog.

Un algoritmo computacional nos acaba de ayudar a encontrar sentido a una maraña de relaciones urbanas (y de paso hacer mejores programas de desarrollo urbano).

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