martes, 15 de julio de 2014

Infografía y urbanismo: el caso de los lotes baldíos en Ensenada...y otros casos mas.

Infografía sobre lotes baldíos en Ensenada. Dar clic en imagen para ampliación.
Fuente: Instituto Municipal de Investigación y Planeación de Ensenada (IMIP). Infografía: M. Arq. Javier Sandoval.
Las ciudades, por definición propia, son elementos complejos. Cada vez se reconoce mas la gran variedad de fuerzas y elementos que la componen y le dan forma las 24 hrs los 365 días del año. Lejos quedó la idea de que el arquitecto o el ingeniero era el responsable de formarla y estudiarla. Así como variados son sus componentes sociales, económicos, institucionales y ambientales, así desde estos puntos de vista debe de ser ahora entendida. Claro está, esto representa toda una nueva serie de retos, desde el trabajo multidisciplinario, la toma de decisiones y, muy recientemente, la comunicación de todo lo que significa ser ciudad al público en general. Ya no son suficientes solo mostrar mapas. Ahora, dado el mayor interés de la sociedad por el lugar que habita y la cada vez mayor participación de esta en los procesos urbanos, se necesitan de herramientas que ilustren de la manera mas clara posible los elementos que se quieran comunicar, y mas aún, de herramientas en donde el usuario pueda entender y sacar sus propias conclusiones del tema observado.

Como casi todo avance tecnológico, la respuesta a esta necesidad se ha dado de un natural cruce entre la informática, diseño gráfico, la psicología, el periodismo y el urbanismo. Muy seguramente ya lo han observado detenidamente en algún periódico, revista, sitio de internet y, todavía muy recientemente, en los instrumentos de planeación urbana, captando nuestra atención descifrando colores, barras, números y leyendas. Estoy hablando de las infografías, y han tenido tal aceptación que ahora cada editorial quiere o tiene ya un departamento que las realiza con regularidad para mostrar la nota del día de una manera que el puro texto no lo puede explicar tan claro y elocuente. Desde mostrar los secretos del desempeño de atletas, explicar como funcionan las rutas internacionales de vuelo hasta cuantificar el consumo de agua por habitante o comparar las poblaciones urbanas de todo el mundo. Todo está en su punto para su utilización: existen las computadoras, los programas y la información necesaria; y claro, para nuestro caso me estoy refiriendo a información urbana.

En términos de representación gráfica, el urbanismo no había avanzado mucho hasta la introducción de las computadoras y su utilización para la representación tridimensional de proyectos, pero esto no se compara con el siguiente salto informático que significó la elaboración de infografías. Y es que a diferencia de los modelos 3D de ciudades, a través de esta herramienta gráfica es posible representar temas abstractos que no tienen forma y, aquí el gran valor, sirven de herramientas para que el mismo usuario observe, valore, compare y así pueda sacar sus propias conclusiones respecto a toda una diversidad de temas urbanos. Tal y como lo menciona el periodista e informático español Alberto Cairo, uno de los mas destacados promotores del uso de la infografía, "La primera y principal meta de cualquier gráfica o visualización es ser una herramienta para que tus ojos y cerebro perciban lo que yace mas allá de su alcance natural".

Esta última frase es retomada de un programa que cursé con Cairo como maestro titulado "Introduction to Infographics and Data Visualization". Como trabajo final del curso solicitó realizar una infografía con tema libre, así que escogí uno de los padecimientos de mayor interés para la ciudad de Ensenada, México, pero que aplica a numerosas ciudades mas: los lotes baldíos intraurbanos. Siendo redundante (explicar una infografía es como leerle en voz alta un libro a alguien que ya lo está leyendo en sus manos), la intención de la gráfica titulada Vacant Lots Everywhere es mostrar la gravedad del problema: si se ocupara cada lote vacío por solo una vivienda la ciudad no tendría que crecer hacia afuera sino hasta el año 2020, pudiendo albergar mas de 25,000 viviendas adicionales a las ya existentes en su interior. Se podría llegar a densidades de 75 hab/ha, mas del doble que la densidad actual, y se muestra la superficie urbana que esto representaría que está muy por debajo de la que se ocupa en el presente. Y se muestra aún más información: un mapa con la ubicación de cada una de estas superficies y cuadros que indican que la mayor superficie se concentra en grandes lotes de más de 5,000 mts2 y el mayor número de lotes no son aquellos que rondan los 120 m2 que son los mas buscados para desarrollar vivenda, lo que representa un reto en este tema. Y se puede inferir más, solo es cuestión de analizar la infografía.

Fuente: Instituto Municipal de Investigación y Planeación de Ensenada (IMIP). Infografía: M. Arq. Javier Sandoval. (Hacer clic en la imagen para ampliarla)

Afortunadamente son cada vez mayor los ejercicios de traducir en infografía temas relevantes al quehacer urbano. Veamos por ejemplo esta sencilla y elegante ilustración que compara el tamaño y la configuración de parques representativos de alrededor del mundo.

Fuente: fastcodesign.com
La siguiente imagen presenta el tema de la población urbana mundial, refiriendo que por primera vez en la historia, mas de la mitad de la humanidad vive en ciudades. Esta infografía nos muestra tal población a través de círculos con un tamaño en proporcional a esta, distribuyéndolos de la misma manera en que están acomodados los países en la tierra.

Fuente: UNFPA. Infografía: Paul Scruton
A diferencia del diseño esquemático de las dos anteriores, este trabajo aparecido originalmente en el South China Morning Post conmemora los 20 años de la demolición de lo que se consideró el lugar mas dénsamente poblado del planeta: la ciudad amurallada de Kowloon. Mostrando con gran detalle un corte transversal, se representan las diferentes actividades de este asentamiento. De interés es la barra inferior que muestra con puntos la cantidad de habitantes en diferentes años y como esta barra se torna cada vez mas oscura por el incremento incesante de la población.
Fuente: South China Morning Post. Infografía: Adolfo Arranz
Como ya se dijo con anterioridad, las infografías son herramientas para comunicar al público en general y a la vez pueden servir como auxiliar a la toma de decisiones. En el caso de la siguiente muestra, el IMIP de Ensenada utilizó la herramienta de visualización de datos de la IBM Many Eyes. La imagen es la síntesis de lo que los participantes de una consulta pública escribieron como lo mas deseado para la ciudad en el año 2030. A través de un ejercicio de captura y procesamiento de datos se logró una nube de palabras en donde entre mas se escribía una misma palabra por parte de los participantes de la consulta pública, mas grande se mostraba. Lo que interpretamos es que, entre mas grande el tamaño de la palabra, mayor el deseo de los ciudadanos por la misma. Posteriormente esta imagen sirvió de guía para definir la Visión para el Programa de Desarrollo Urbano de Centro de Población de Ensenada 2030. Esta estrategia de procesar y representar los resultados de una consulta pública fue retomado posteriormente por el Plan Nacional de Desarrollo 2013-2018.

Fuente: Programa de Desarrollo Urbano de Centro de Población de Ensenada 2030, IMIP. Infografía: M. Arq. Javier Sandoval
Fuente: Plan Nacional de Desarrollo 2013-2018
Otro ejemplo para el análisis y la toma de decisiones lo tenemos en la gráfica que muestra la relación entre cobertura y accesibilidad del equipamiento urbano para el Sector Noreste de la ciudad de Ensenada. Es una gráfica con rectas a diferentes pendientes que muestran dicha relación. Por ejemplo respecto a los Centros de Salud, hay tal cantidad que pueden cubrir el 100% de la población del Sector, pero solo el 50% de las viviendas se encuentran a una distancia recomendada de este equipamiento. Al contrario, respecto a las Guarderías solo pueden servir al 40% de la población a pesar de que una aceptable cantidad de viviendas (70%) se encuentran a una distancia recomendada.

Fuente: Programa Parcial de Mejoramiento Urbano del Sector Noreste, IMIP. Infografía: Javier Sandoval.
Finalmente y aprovechando la cada vez mayor accesibilidad a las computadoras, están las infografías interactivas que permiten mostrar una mayor cantidad de información pero solo cuando se solicite, dando un sentido de mayor exploración al usuario y de simplicidad a la gráfica. Como ejemplo tenemos este ejercicio que muestra la cantidad de población de diferentes municipios y sus distancias respecto a capitales brasileñas. Cada círculo es una localidad y al pasarle el cursor aparece sus datos de población y distancia.

Fuente: http://www.estadao.com.br. Dar clic en la imagen para ir al interactivo.
Si después de leer este post se desea saber mas sobre lo que son las infografías y cómo elaborarlas, se puede dar clic en este link para descargar unas notas visuales del curso de Alberto Cairo ya mencionado. Con esta información, y la que se pueda encontrar e internet, será un buen inicio para comunicar los temas urgentes de su ciudad, como los lotes baldíos, entre otros mas.